The Way of the Five Senses

 
 

" Tango is the quintessential essence that best reflects the constantly changing state of this great city. "

 
 

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There is a city in the extreme south of the American continent that resists being ignored. A city that hosts so many treasures that even a particularly sensitive eye requires many years to discover it in its entirety. Buenos Aires grows daily, in contrasts and obsessions, turning its back on a brown river which is its own sea, beachless and irrepressible.

With time you realise that in the process of wanting to understand this city - like any other phenomena, you have to leave a part of yourself there, as a form of offering in exchange for understanding. It's impressions on you are boundless and sometimes, it's sensations are not entirely pleasant. Strains of a catchy melody and of a deep sadness rise up from every street corner, flowing to and concentrating at the symbol of the metropolis, the obelisk of 9 de julio. Tango is the quintessential essence that best reflects the constantly changing state of this great city.

Some Eastern spiritual masters assert that wonder is one of the doors that leads to wisdom. And I believe, precisely, that if there is something that leads to this state of consciousness it's travelling Buenos Aires in public transport. Something colourful, diverse and joyful arrests our senses each time we take a microbus, travel by train or take a turn on a bicycle.

And it's just one such winter afternoon, specifically in 2013, when I took a microbus that would transport me to an event that would continue resonating in my mind for months afterwards.

I met him for the first time. Our date had been arranged with that transience with which things are done in post-modernity. Two telephones connected and hours later, I would meet someone who would awaken strange and hidden things within me. It wasn't a deep passion, however something changed from that afternoon onwards.

I invited him for a picnic in the gardens of Puerto Madero, the farthest suburb of Buenos Aires, and when I realised that the enthusiasm of the first date had started to wane I invited him to come along with me. Quickly we caught one of the microbuses that went to Recoleta, the epicentre of French architecture and elegance, and we walked toward my favourite place. I wanted to surprise my companion. The door connecting the modern tower of the Park Hyatt Hotel with the Duhau palace opened. Immediately I saw something light up in the eyes of my young German companion. There we enjoyed a divine chat, in which two fascinating objects circulated in my mind: the blue eyes of the man in front of me and the structural magnificence of the building. White porcelain cups interrupted our talk and I didn't hesitate to explain how these saffron threads that the waitress uncovered were extraordinary, since they had been masterfully combined with other spices and flowers by an Argentinian woman who had dedicated her life to tea. I suppose he realised that I was trying to surprise and seduce him by any means.

Upon leaving and finding ourselves in Alvear, the avenue of the old local aristocracy, the fateful invitation occurred to me: the way of the five senses.

I said with assuredness; we invoked the sense of taste in the palace, we'll continue on now with smell. And I took him by the hand to cross the street and enter Fueguía on the corner of Rodríguez Peña, one of the most exotic artisan perfume factories in South America. I urged him to try sublime fragrances while I consulted the saleswoman about banalities in order to showcase my perfect French.

The following sense was sight. We sat in an unforgettable plaza, beautiful and isolated, the plaza de Catalunya. It's private and it's found between the Four Seasons Hotel, the French Embassy, the avenue 9 de Julio and a wall that allowed me to continue giving free rein to my imagination. A smooth wall upon which someone painted false windows that somehow continue on to the adjoining buildings. I asked him: what do you see in these windows? And I let him talk in his neutered Spanish and he told me, to my immediate pleasure, stories about the inhabitants that lived together in these depictions.

I'd better continue with the show, logically, since it was desire that brought us together - touch was the last of the senses. Along the way we stumbled upon my favourite temple. The one I prayed at every Sunday, and there the challenge was to sit and listen to the music of silence. Surprisingly it is possible, these walls have a special magic. The minimalism of these walls frees the mind and carries the heart toward the luminous, elevated centre altar. There I kissed him for the first time, in front of the image of a catholic saint whose face I've forgotten now and just metres from the grand front entrance we arranged how together we would discover the last sense.

What happened afterwards only I and Buenos Aires know - and therein lies our intimacy. But what I should say is that that night was one of the happiest of my life. And not for the great attraction that I felt for this stranger but thanks to the charms of my city that I could put together this story and that I could reward myself with a day in which I felt free, to live my fantasies and play, fearlessly, with my own shadows.

My relationship with the city of the brown river started in 2010 when I arrived there in response to my calling as a cinematography student. There I spent four intense years of personal discovery. Today I am grateful, although I hated its chaos and rubbish, that Buenos Aires has been there, as stage and witness. That grand jungle where my varied and extremely fruitful relations with reality played out, where I could make mistakes and learn to be a little happier every day.

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" El tango es definitivamente la sustancia que mejor refleja la esencia de esta gran urbe siempre cambiante. "

 
 

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Hay una ciudad en el extremo sur del continente americano que se resiste a ser ignorada. Una ciudad que alberga tantos tesoros que incluso un ojo sensible necesita varios años para creer que la ha descubierto entera. Buenos Aires crece a diario, en contrastes y obsesiones, dándole la espalda a un río marrón, que es su propio mar, incontenible y sin playas.

Uno entiende con el tiempo que en el proceso de desear entender esta ciudad -como cualquier otro fenómeno, hay que dejar algo de si mismo allí, a modo de ofrenda para alcanzar el entendimiento. Las impresiones son abundantes y las sensaciones, a veces, no tan agradables. Rumores de una melodía pegajosa y de una tristeza profunda surgen de todas las esquinas y desembocan y se concentran en el símbolo de la metrópoli, el obelisco de la Nueve de Julio. El tango es definitivamente la sustancia que mejor refleja la esencia de esta gran urbe siempre cambiante.

Dicen algunos maestros espirituales de Oriente que el asombro es una de las puertas para alcanzar la sabiduría. Y creo, precisamente, que si hay algo que potencia este estado de la conciencia es recorrer Buenos Aires en su transporte público. Algo colorido, multiforme y alegre arresta nuestros sentidos cada vez que tomamos un colectivo, viajamos en tren o nos subimos a una bicicleta para pasear.

Y fue justamente en una tarde de invierno, de 2013 precisamente, cuando tomé un colectivo que me llevaría a una ocurrencia que iba a quedar resonando durante meses en mi mente.

Me encontraba con él por primera vez, nuestra cita había sido organizada con esa fugacidad con que se hacen las cosas en la posmodernidad. Dos teléfonos se conectaron y horas más tarde, yo conocía a alguien que iba a despertar cosas extrañas y recónditas en mí. No fue una pasión profunda sin embargo algo cambió desde esa tarde.

Lo invité a hacer un picnic en los jardines de Puerto Madero, el último barrio de Buenos Aires, y cuando noté que el entusiasmo de la primera cita comenzaba a disolverse lo invité a seguirme. Tomamos rápidamente uno de los colectivos que llevan a Recoleta, el epicentro de la elegancia y la arquitectura francesa, y caminamos hacia mi lugar favorito. Quería sorprender a mi compañero. La puerta que comunica a la moderna torre del hotel Park Hyatt con el Palacio Duhau se abrió, inmediatamente noté como algo en los ojos del joven alemán que me acompañaba comenzaba a iluminarse. Disfrutamos allí de una charla deliciosa, en la que yo no podía dejar de oscilar entre mis dos objetos de fascinación: los ojos azules del hombre que tenía enfrente y la magnificencia estructural del edificio. Las tazas de porcelana blanca interrumpieron nuestro diálogo y no demoré en comenzar a explicar cómo esas hebras que la camarera descubría eran extraordinarias, ya que habían sido combinadas con maestría con otras especias y flores por una mujer argentina que dedicó su vida al té. Supongo que él se dio cuenta como intentaba sorprenderlo y seducirlo por todos los medios.

Al salir y encontrarnos en Alvear, la avenida de la vieja aristocracia local, se me ocurrió la invitación fatal: el camino de los cinco sentidos.

Dije con seguridad; estimulamos el sentido del gusto en el Palacio, continuaremos ahora con el olfato. Y lo tomé de la mano para cruzar la calle y poder entrar a Fueguía en la esquina de Rodríguez Peña, una de las fábricas de perfumes artesanales más exóticas de Sudamérica, sublimes fragancias que lo incité a probar mientras le consultaba banalidades a la vendedora para sacar del polvo mi perfecto francés.

El siguiente sentido fue la visión. Nos sentamos en una plaza inconfundible, bella, aislada: la plaza de Cataluña. Es seca y se encuentra entre el hotel Four Seasons, la embajada de Francia, la avenida 9 de Julio y una pared que me permitió seguir dándole rienda suelta a mi imaginación. Una pared lisa en la que alguien pintó ventanas falsas que de alguna manera continúan las de los edificios contiguos. Le pregunté: ¿qué ves en esas ventanas? Y le permití que hablara, en su español neutro y me contara, para mi placer inmediato, historias sobre los habitantes que convivían con esas representaciones.

Como por razones lógicas –al deseo que nos convocaba- el tacto era el último de los sentidos, debí continuar con la audición. En el camino nos topamos con mi templo favorito, al que acudo a rezar todos los domingos, y allí la consigna fue sentarse a escuchar la música del silencio. Y vaya que es posible, esas paredes tienen una magia especial, el minimalismo de sus muros despeja la mente y levanta el corazón hacia el centro, el altar elevado y luminoso. Allí lo besé por primera vez, frente a la imagen de un santo católico cuyo rostro ya he olvidado y a metros del gran portón de entrada organizamos como sería descubrir juntos el último sentido.

Lo que pasó después solo yo y Buenos Aires lo sabemos –y allí radica nuestra intimidad. Pero lo que sí debo decir es que esa noche fue una de las más felices de mi vida. Y no por la gran atracción que sentí por ese extraño, sino porque fue gracias a los encantos de mi ciudad que pude armar toda esa historia y regalarme un día en el que pude ser libre, vivir mis fantasías y jugar sin miedo con mis propias sombras.

Mi relación con la ciudad del río marrón comenzó en 2010 cuando llegué para responder a mi vocación como estudiante de cine. Fueron cuatro intensos años de descubrimientos personales. Hoy agradezco, aunque odie su caos y su basura, que Buenos Aires haya estado allí, como escenario y testigo. Esa jungla grandiosa donde se proyectan mis múltiples y tan fructíferas relaciones con la realidad, donde puedo equivocarme y aprender a ser todos los días un poco más feliz.

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